Caproni F11

Le fabricant d’avions italien Caproni décide après la Seconde Guerre mondiale de se reconvertir dans l’automobile. Afin de mettre au point une nouvelle voiture, il fait appel à un ingénieur italien de talent, Antonio Fessia, qui a travaillé chez Fiat jusqu’en 1946 et a notamment participé à la conception de la petite Topolino de 1936, voiture qui a connu un grand succès dès sa commercialisation. Fessia étudie une voiture révolutionnaire pour Caproni, la F11 (F comme Fessia, 11 comme 1100 cm3), qui n’est rien de moins que la première voiture italienne à traction avant. La première Fiat de ce type sortira en effet en 1969, cinq ans après l’Autobianchi Primula.

La Caproni F11 est présentée en 1947 au Salon de Paris. Elle est dotée d’une élégante carrosserie ponton à quatre portes, ce qui est une innovation majeure pour l’époque. Son moteur est un quatre cylindres à plat de type boxer de 1100 cm3 développant 46 ch, avec bloc cylindres en alliage léger et soupapes en tête. Malheureusement, pour des raisons obscures, ce modèle présenté une nouvelle fois en 1949 avec un moteur de 1300 cm3 ne sera jamais commercialisé.


Caproni F11

La société Caproni est mise en liquidation judiciaire et on n’a plus jamais entendu parler de la F11. Antonio Fessia passera en 1955 chez Lancia, où il sera chargé de réactualiser la gamme Appia lancée en 1952, puis de mettre au point la luxueuse Flaminia de 1957, et enfin de combler le trou entre ces deux modèles. C’est ainsi qu’il dirigera la conception de la Flavia, première traction avant de Lancia présentée en 1960. Celle-ci s’inspire de la Caproni sur bien des points : berline quatre portes, traction avant, moteur quatre cylindres à plat, bloc cylindres coulé en alliage léger, soupapes en tête, deux arbres à cames. La Flavia dispose par contre d’un moteur un peu plus gros de 1500 cm3, avant d’adopter plus tard un 1800 cm3. Il existe un autre point commun entre la Caproni et la Lancia Flavia, à savoir la présence d’un « F « à l’initiale de leur nom. Tous les modèles conçus par Fessia - F11, Flaminia, Flavia, Fulvia - arborent en effet cette lettre. Antonia Fessia meurt en 1968.


Caproni F11

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