Zoe

La Zoe Zipper était une monoplace à trois roues, dotée d'un moteur Honda de 49 cm3, commercialisée aux Etats-Unis à partir de 1983 par la Zoe Motors Inc, sise en Californie. En fait, il s'agissait ni plus ni moins que de la Bubu 501, produite et diffusée au Japon par Mitsuoka à partir de 1982. Ce petit constructeur indépendant né en 1968 s'est depuis taillé une réputation d'originalité grâce à ses  modèles au style peu conventionnel, inspirés des productions britanniques des années 50 et 60, assemblés sur base Nissan, Toyota ou Mazda. La carrosserie de la Zipper (fermeture éclair) lui permettait d'être enregistrée dans la catégorie des motocyclettes.

Avec une seule place assise, la Zipper faisait moins bien qu'une moto, capable le plus souvent d'accepter un passager. Même son prix n'était pas jugé suffisamment attractif, car pour quelques dollars de plus, il était possible de s'offrir une Yugo (une Zastava yougoslave à quatre places largement diffusée aux States). La Zipper était disponible en version découvrable ou équipée d'un toit rigide. Avec ses 5 ch, elle pouvait atteindre 45 km/h. Hélas pour son promoteur, la Zipper ne rencontra pas aux Etats Unis le succès escompté. Son nom et son style jugés mièvres ne parvinrent pas à séduire le grand public. Une trentaine de voitures auraient été vendues par Zoe. L'exemplaire illustré ci-après a atteint 13 200 dollars chez RM Auctions en 2014. Une belle revanche !


Zoe Zipper, source : http://www.rmsothebys.com

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